而且这棵桂树十分难砍,最后一种便是桂花

  阿波罗与吴刚

因木质非常坚固,树干纹路相当优美,深受木匠喜爱。也就是说,它是适合于用来制作手工艺品的植物,因此它的花语是“灵巧”。受此花祝福而诞生的人,不仅手指灵巧,心思也灵慧。这样的人能克服挫折及失恋所带来的若痛,而不致被命运所击败,是一个能充分运用灵慧的心思过生活的幸运儿。

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暗淡轻黄体性柔,情疏迹远只香留。

菌桂生交趾山谷,牡桂生南海山谷,桂生桂阳。

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月桂又名桂冠树、月桂冠、香叶(月桂叶),为樟科月桂属常绿小乔木。   

生来被砍的肉桂!

让我们回到最先提到的樟科,因为这里有一种更符合“月桂”特征的植物:肉桂
Cinnamomum cassia
。说来也巧,这种树生来就是要被砍的,当然并不是为了它们的木材,而是为了它们厚达13毫米的树皮——桂皮。当然樟科樟属的植物,我国的天竺桂
C. japonicum 、阴香 C. burmannii 、细叶香桂 C.
subavenium
 、川桂 C. wilsonii ,国外的锡兰肉桂 C. verum 、大叶桂
C. iners 等植物也都可以出产桂皮,虽然它们的树皮厚薄各异,味道的浓厚程度也有有区别,但是口味却是大致一样的。

图片 3肉桂叶片上的叶脉是典型的“三出脉”。图片来源:Wiki
Commons

因为肉桂中含有的桂皮醛与脂肪和蛋白质是绝配,所以不管是蛋糕或者炖肉都是非常好的调味品。在中餐中,桂皮经常会大段大段地加在卤汤之中,那种特殊的味道需要长时间的炖煮才能释放出来,不过这种缓慢的释放恰恰应了国人内敛的性格。而张扬的西方人会把桂皮磨细,撒在烤肉的表面,或者拌在咖啡、糕点之中。

图片 4肉桂是一种在东西方都饱受欢迎的香料,只是使用方法略有区别。图片来源:shutterstock.com

或许有人会说:“这些剥了皮的肉桂树难道就被抛弃了吗?获取香料是多么野蛮的事情!”但其实完全不用担心,因为肉桂树的萌发能力很强,只要不伤及根系,加上良好的除草追肥,很快就会有新的枝干蓬勃而出。用不了几年,就能再次采收桂皮了。作为是一种土生土长的中土植物,不经戕害可以轻易长到20多米,而且不仅树皮厚、耐砍,生存能力也强。不管从哪方面来看,广寒宫前的那棵“月桂”都更应该是肉桂,而非其他。

每个品种的桂花,颜色,开花次数和花期都不相同。通常金桂花期为9~10月,颜色金黄色,银桂花期9~10月,颜色白色或黄白色,丹桂花期为10月份,颜色橙红色或橙黄色,四季桂除了天气温度较高时,每月皆有少量的花,颜色为白色,每年可分别于2月、5月、8月和11月绽花4
次,通常每季花期约有20多天。

《本草图经》认为桂有三种:

油松与黑松傻傻分不清楚
这有区分方法

花语三:顽固者。

而且这棵桂树十分难砍,因为据说它具有超强的恢复能力,只要砍开之后,伤口很快就能愈合,吴刚砍了万年之后,这棵树依然完好如初,因此吴刚至今应该还没能得道升仙。

骚人可煞无情思,何事当年不见收。

菌桂说法不一;牡桂也就是木桂,是药用的肉桂别名;最后一种便是桂花。为何月桂未被提及?下文慢慢分析。

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传 说 三

南天门的吴刚爱慕月宫的嫦娥,他经常顾着追求嫦娥而疏于职守。玉皇大帝知道后,一气之下,就罚吴刚到月亮里去砍一棵叫月桂的大树,如果吴刚不砍光这棵月桂树,便不能重返南天门。

吴刚从冬天砍到夏天,足足砍了半年,眼看快要将树砍光,玉帝却派乌鸦来到月桂树旁,”唰”的一声,把吴刚挂在树上的上衣叼去了。吴刚马上放下斧头,去追乌鸦。衣服追回后,吴刚回到树旁一看,只见被砍下的所有枝叶又重新地生到树上去了。于是,从此之后,每当吴刚快要砍光桂树的枝叶的时候,乌鸦就站在树上“哇哇”大叫,吴刚只要停下斧头,望它一眼,大树便会重新长出枝叶,年复一年,吴刚总是砍不光这棵月桂树。

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异国他乡的月桂?

地球上确实有一种与“月桂”同名同姓的植物,不过,这种植物并非是中国土生土长的植物。这种樟科植物 Laurus
nobilis 
的老家在地中海,早在古希腊时期,它的枝条就被编成头冠,戴在体育比赛冠军的头上。只是后来桂冠的材料变成了象征和平的橄榄枝(注意这里的橄榄并非我们平时吃的橄榄科橄榄
Canarium album ,而是木樨科油橄榄 Olea
europaea 
,也就是用来压榨橄榄油的那种)。

图片 7为了适应地中海气候干燥炎热的夏季,月桂具有典型的蜡质抗脱水叶片。图片来源:Wiki
Commons

不过如今,这种异国植物的叶子却也经常出现在中餐中——它们的名字叫香叶。不管是红烧,卤肉,还是四川火锅都少不了这味调料。香叶中含有芳樟醇和丁香油酚,所以月香叶有一种强烈的混合着花香和木质香的特殊风味。当然,香叶也不是多多益善,它们的味道太过浓烈,很容易盖过食材本身的风味。

图片 8干燥的月桂叶子就是香叶,相信大家的厨房里都能找到。图片来源:shutterstock.com

虽然月桂树也能长成挺拔的大树,但是栽培的月桂树通常只供应叶片,并没有被砍伐之虞,并且是远渡重洋而来的树种。想来在吴刚开始砍树的时候,它们都还在地中海晒太阳——这个名字叫月桂的植物,不大可能是广寒宫前的树种。

鹧鸪天·桂花  (李清照)

月桂

Laurus nobilis,樟目樟科月桂属,原产自地中海沿岸。

属名 Laurus
与月桂女神“达芙妮”有关,“月”桂也是这么来的。希腊神话中,月桂代表着“阿波罗的荣耀”。种加词
nobilis 显而易见与英文 noble
有着渊源,也就是“荣耀”“身名显赫”。(哺乳纲有“显赫鼯鼠 Petaurista
nobilis
”。)

月桂英文名
Laurel。在罗马时期,人们就使用月桂编织的花环冠戴在胜利者的头上,所以常听到“诗人的桂冠”,就是指著胜利加冠。月桂据说又有驱魔避邪的传说,所以在圣诞节,它就常被用来装饰。常见的女性英文名
Laura 便是月桂的意思,如小布什的夫人 Laura
Bush,以及《古墓丽影》中女主角 Laura Croft。

月桂

月桂树很高大,一般有十几二十米(50~60
英尺),和观赏的桂花这种灌木很不一样。S.H.E.
有歌曲《月桂女神》,其中歌词提到:

月桂树

颜色金黄 阿波罗的光芒

却比不上 达芙妮的勇敢

而中国不出产月桂。中国古代神话说月亮上有桂花树,吴刚所砍伐,实际是把木樨称作月桂。这和真正的月桂树混淆了。

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